Nearby Café Home > Art & Photography > Liu Xia: Silent Strength

“The chief trouble is we cannot stop men thinking.” — Lu Xun

Boulogne, France 2011

Boulogne-Billancourt logo

“La force silencieuse de Liu Xia,” an exhibition of 26 photos by the dissident Chinese photographer, artist, and poet, had its world premiere on October 20, 2011, at the Salle des Fougères, Ville de Boulogne-Billancourt, a suburb of Paris, France. It ran there through November 9, 2011.

A statement in the catalogue reads as follows:

Liu Xia exhibition, Boulogne 2011,  poster

Liu Xia exhibition, Boulogne 2011, poster

La Chine connait une spectaculaire renaissance artistique et culturelle qui se situe souvent en marge des institutions officielles. Ces nouveaux artistes, appartenant à la génération postrévolutionnaire, puisent dans la tradition de la peinture classique et de la calligraphie. Liu Xia, rare femme dans ce milieu plutôt masculin est la plus importante artiste photographe de ce mouvement.

Mais l’œuvre de Liu Xia est un mystère car elle n’a jamais été exposée au monde : on ne pouvait que la découvrir chez elle, privilège réservé à certains artistes chinois ou amis occidentaux de passage dans son petit atelier de Pékin. Les conditions de présentation publique ne lui semblaient pas encore réunies en Chine pour que son travail soit jugé sur des critères artistiques et non politiques. Liu Xia est en effet l’épouse de Liu Xiaobo, Prix Nobel de la paix 2010, emprisonné pour son engagement en faveur de la démocratie.

Bien que Liu Xia n’ait jamais participé à l’action – non violente – de son mari, elle est assignée à résidence depuis 2011, sans jugement. Elle a alors accepté de révéler au monde une partie de son œuvre, un ensemble bouleversant de tirages sur papier de grand format.

Il se trouve que ces tirages uniques, sélectionnés par la photographe elle-même, sont parvenus à la mairie de Boulogne-Billancourt par l’intermédiaire de Guy Sorman, ami de l’artiste. Nous avons donc l’honneur de présenter en première mondiale une exposition de 26 photographies, qui aura lieu dans la salle des Fougères du 20 octobre au 9 novembre.

— Pierre-Christophe Baguet
Député-maire de Boulogne-Billancourt
— Isaure de Beauval
Maire-adjointe chargée de la Culture, du Patrimoine et de l’Animation culturelle

Liu Xia, exhibition catalogue, Paris 2011, coverIn addition to staging the international debut of this important exhibition, the Mairie de la Ville de Boulogne-Billancourt subsidized the shipping of the prints from China to France, the mounting of the prints on their aluminum backing, the manufacture of the show’s shipping crates, the design of the original catalogue, and other aspects of the project, which contributions have made the subsequent tour of this exhibition possible. On behalf of Flying Dragon LLC, which manages the tour, and all the subsequent venues, we applaud their generosity and commitment to this project.

The Mairie de la Ville de Boulogne-Billancourt also published a catalogue of the exhibition, designed by Daniel Cohen. It includes all 26 images in the exhibition, plus another 14 from the same series, along with essays (in French) by Guy Sorman and Cui Weiping, professor at the Beijing Film Academy. Click on the links below to access these materials.

Materials available from this exhibition:

Press response to the Paris showing proved both extensive and overwhelmingly favorable. Here are links to some of those reports and reviews, arranged chronologically:

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